レンタカーでおでかけ!熊本~宮崎の水源・名水スポット3選

暖かくなり、週末のレジャーが楽しみな季節になってきました。これからGWにむけて、どこへ出かけようかと計画している人も多いのではないでしょうか。自然いっぱいのドライブを楽しみたいなら、九州地方がおすすめです。九州新幹線が開通してからは、本州からも訪れやすくなりましたよね。

私たちが数年前に訪れた、熊本~宮崎の名水スポット3つ「白川水源」「高千穂峡」「菊池渓谷」をご紹介します。

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立ち寄りスポット「白川水源」

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美味しい湧水を味わいたいなら、白川水源へ立ち寄るのがおすすめです。きれいな湧水が湧き出る様子も見ることができますよ。

基本情報

■所在地
熊本県南阿蘇村白川

■TEL
0967-62-0318

■営業時間
8:00~17:00
※季節によって変動あり

■環境保全協力金
大人 100円
中学生以下 無料

白川水源とは

熊本県南阿蘇にある湧水地です。阿蘇山と南外輪山に囲まれたこの地には、いたるところで澄み切った湧水が湧いています。白川水源の湧水は、透明度が高く「名水100選」にも選ばれています。

白川水源の湧き水は、1日なんと9万トン(毎分60トン)も湧き出ているとのこと。大量の湧水が湧き出しているところを見ることができます。

ドライブ中の休憩に立ち寄りました

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水源へ歩いて行くと、お土産屋さんや売店が数軒。名物の水まんじゅうも売っていました。出入り口の近くお土産屋さんでは、地元の素材を生かした食品や白川水源の水も販売していました。

途中にベンチがあったので、買っていたパンでお昼休憩。静かでひんやりとした自然いっぱいの空間です。

水源の水は驚きの透明度。水がどんどん湧き出る様子を見ることができました。水の神様を祀った「白川吉見神社」という神社でお参り。

水源の水は自由に持ち帰ることができるようで、地元の人たちが水を汲みに訪れていました。きれいな水が好きなら、ここへはぜひ立ち寄るべき!水源自体はあまり広くないので、1時間もあれば十分だと思います。ドライブの途中に立ち寄るのにぴったりです。

滝が美しい観光地「高千穂峡」

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宮崎県にある高千穂峡は、美しい滝と峡谷が有名です。写真家たちもたくさん訪れる人気のスポットですよ。

基本情報

■所在地
宮崎県西臼杵郡高千穂町三田井御塩井

■TEL
0982-73-1212

■貸しボート営業時間
8:30~17:00
※最終受付16:30

高千穂峡とは

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高千穂峡は、阿蘇火山活動で噴出した火砕流が、帯状に流れ出し、 急激に冷却されたことによって形成された、国の名勝・天然記念物に指定されている峡谷です。美しく流れる滝を見ながら遊歩道を歩けるだけでなく、ボートに乗って峡谷を間近に感じることのできる雄大な自然スポットです。

行楽シーズンには、貸しボートは混雑し待ち時間が発生するので、できるだけ早く受付をすることをおすすめします。

高千穂峡から神社まで散歩してみた

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美しい高千穂峡の景色は、様々な角度から違った見方で楽しむことができます。

私たちが訪れたときは、ちょうどゴールデンウィークだったため、貸しボートは大混雑。休日にボートを楽しみたいなら、午前中に訪れなければ厳しいかもしれません。

17mの高さを流れる「真名井(まない)の滝」は、水面に落ちていく水が光って美しく、神秘的な雰囲気でした。ボートに乗れば、この滝を下から間近に見ることができるようです。乗りたかったなぁ…。

真名井の滝から高千穂神社へと、遊歩道をゆったりと散歩しました。わりと道のりは長かったですが(約1時間くらい?)大迫力の峡谷と川の流れを見ながらの散歩は、自然のパワーを充電できました。

自然そのままの美しさ「菊池渓谷」

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自然そのものの美しさを体感したいという人には、菊池渓谷がおすすめです。渓谷を流れる迫力ある滝や川の水が美しいパワースポットです。

基本情報

■所在地
熊本県菊池市原深葉5026

■TEL
0968-27-0210(料金所)
0968-25-7223(菊池市観光課)

菊池渓谷とは

熊本県の菊池渓谷とは、天然性の広葉樹で覆われた森と、流れる川、迫力のある滝が、美しい景色を作り出している場所です。渓流は、ところどころに瀬や渕があり、見ていて飽きない自然そのものの力を感じる場所です。

最近では、2016年NHKで放送されている、綾瀬はるか主演「精霊の守り人」のロケ地としても使われたそうです。

散策コースを歩けば、異世界に迷い込んだような、素晴らしい風景に出会えますよ。

絶景の森を探検!

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菊池渓谷は、私が訪れたときはあまり観光地化されている雰囲気ではなく、看板だけ見つけてたどり着いた場所でした。

なんとなく降り立った場所が、想像以上の絶景でびっくり!

ごつごつした岩や、大量に流れる川の水は、とにかく迫力満点で、歩いて行けば次々と姿の変わる渓流が姿を現します。

途中いくつも滝があり、森の木々と太陽の光が差し込む景色は、本当に美しすぎました。30分で回れるコースと、約1時間でまわれるコースがあります。私たちは長いコースを歩きました。黎明の滝、天狗滝、四十三万滝の3つの滝はぜひ見るべきだと思います。

ここへ訪れる際には歩きやすい靴で、じっくり満喫することをおすすめします!

まとめ

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いかがでしたか?

熊本・宮崎は、山々も美しいことで有名ですが、全国でも有数の水が綺麗な地域です。清らかな水を見れば、心もリフレッシュできますよ。

ぜひ一度、訪れてみてくださいね。

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