平泉観光はレンタサイクルで!中尊寺・毛越寺を巡るモデルコース

岩手県に訪れたらまず行ってみたいと思うのが、世界遺産平泉。平泉は、お寺や様々な文化遺産が集まっている地域です。特に有名なのは、歴史の教科書にも登場する中尊寺金色堂ですが、それ以外にも見どころがたくさんあるんです。

平泉を満喫するのにおすすめなのが、レンタサイクル。自転車を上手く使えば、町を一周しながら観光を楽しめます。中尊寺や毛越寺をはじめ、気になるスポットにも立ち寄り放題!レンタサイクルでの平泉観光について、詳しくご紹介します。

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平泉とは

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平泉は、岩手県の南西に位置する地名。この地域一帯には、平安時代に奥州藤原氏が栄えたことによって、歴史的遺産が多く残されています。2011年には、ユネスコ世界遺産にも登録されました。

このあたり一帯を散策すれば、平安時代の歴史的遺産や遺跡に多く出会えます。中でも、中尊寺にある国宝金色堂は特に有名で、一目見ておくべき美しいお堂です。また、毛越寺の広々した庭園や、無量光院跡の夕日など、見どころがいっぱいですよ。

レンタサイクルで平泉観光!

平泉は、お寺や遺跡が集まっているとはいえ、徒歩で巡るにはちょっと遠い距離。かといって、お寺とお寺の間は、車で巡るほど遠くもありません。

そこでおすすめなのが、レンタサイクル。

JR「平泉」駅を降りると、いくつもレンタサイクル店があります。そこで自転車を借りて観光すれば、自由に行きたい場所をめぐることができます。ちょっと離れた場所でも、楽ちんに移動できるのが嬉しいですね。私たちが利用したレンタサイクルでは、荷物も預かってもらえました。

3時間500円、1日1000円で借りられます。3時間でも主要なところだけならまわれますが、ゆっくり楽しみたいのであれば1000円で1日借りておけば、時間に追われることなく楽しめます。長閑な景色の中を自転車で走るのは、気持ちいいですよ。

レンタサイクルモデルコース

私たちが平泉に訪れた際、回ったコースは次の通り。半日あれば十分回れます。

訪れた場所は5か所。

  1. 無量光院跡
  2. 高館義経堂
  3. 中尊寺
  4. 毛越寺
  5. 観自在王院跡

中尊寺が一番広いので、自転車を置いてゆっくり観光できます。お昼ご飯や休憩スポットも中尊寺付近にたくさんあります。

1つずつ、どんな場所かご紹介します。

自転車で巡る平泉観光スポット

1.平安の寺院跡「無量光院跡」

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平安時代末期に、奥州藤原氏によって建てられた寺院の跡です。鎌倉時代の書物『吾妻鏡』には、「宇治の平等院を模す」と記されているとのこと。ここに昔は、平等院鳳凰堂のような寺院が建てられていたようです。今は、だだっ広い田んぼや池が広がっていました。

四月中旬と八月末頃には、ここから見られる山頂に沈む夕日がとても綺麗だそうです。

2.義経終焉の地「高館義経堂」(たかだちぎけいどう)

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源義経が、妻子共に自害したと伝わる場所。義経のお堂が建てられています。義経像が祀られていて、資料館もあります。

ここは江戸時代、松尾芭蕉が平泉を訪れ詠んだ句でも有名な場所です。「夏草や 兵共が 夢の跡」という句碑も立っています。ちなみに、句の意味は以下のとおり。奥州藤原氏の栄華や義経に思いを馳せて詠んだ様子が分かります。

人気のないところに、今はただ夏草だけが生い茂るばかりだが、ここは、かつて義経主従や藤原一族の者たちが功名・栄華を夢見たところである。知るや知らずやこの夏草を眺めていると、すべてが一炊の夢と消えた哀れさに心が誘われる。

引用:「松尾芭蕉の旅 おくのほそ道」より

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義経堂は、北上川と平泉の山々を展望できる開けた場所になっていました。景色がいいので、立ち寄りスポットとしてもおすすめです。

3.金色堂は必見!「中尊寺」

言わずと知れた中尊寺。国宝や重要文化財に指定されている3000点以上もの文化遺産が集まっている寺院です。

ここへ来たら、入口の駐輪場に自転車を停めて、ゆっくり参道を歩いてみてくださいね。

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このあたりはわんこそば屋さんもたくさんありました。道の途中にあるわんこそばのお店「そば処義家」に立ち寄りました。どこまでもお代わりを入れてもらえるガチなわんこそばは食べる自信がなかったので、わんこそばセットを注文しました(これは、あらかじめ出てくる蕎麦の数が決まっています)。

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中尊寺の本堂は、歴史を感じる木造。

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国宝金色堂の入口は、テレビや教科書でも見たことのある風景。木々の中にひっそりと佇むお堂ですが、一歩中に足を踏み入れると、黄金の輝きに圧倒されます。

4.庭園を歩こう!「毛越寺」

毛越寺も大きな寺院で、赤い柱の本堂はとても立派です。火災によって建物のほとんどが焼失していますが、跡地はそのまま残っています。

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毛越寺の見どころは、何と言っても現世浄土を表現した庭園。広い池と、木々の緑がきれいで、景色を楽しみながら散歩するのにぴったりですよ。

5.とにかく広々!観自在王院跡

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毛越寺のすぐ近くにも、庭園があります。

ここは広い公園のようになっていて、地元の人々の憩いの場ともなっているようです。ベンチなどもあるので、休憩スポットとしてもおすすめです。

まとめ

いかがでしたか?

レンタサイクルを使えば、半日~1日で平泉をぐるっと一周楽しむことができます。見どころがたくさんあるので、サイクリングを楽しみながら、いろいろ立ち寄ってみてくださいね☆レンタサイクルのお店の人もとっても親切なので、おすすめのコースを聞いてみるのもいいと思います。

平泉に訪れた際には、ぜひ利用してみてはいかがでしょうか☆

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